Neumonía Bilateral: Qué Es, Síntomas y Tratamiento

El extracto

¿Qué es la neumonía bilateral? La neumonía es la inflamación aguda de las vías respiratorias inferiores que puede afectar a uno o a los dos…

¿Qué es la neumonía bilateral?

La neumonía es la inflamación aguda de las vías respiratorias inferiores que puede afectar a uno o a los dos pulmones. En el caso que afecte a los dos pulmones hablamos de neumonía bilateral, que se trata de una afección más grave que la neumonía común.1-4

Provoca inflamación de los alvéolos pulmonares, que pueden llenarse de líquido o pus, llegando a reducir la capacidad respiratoria. Como consecuencia de esto, se disminuye la cantidad de oxígeno del organismo, pudiendo afectar al cerebro y ocasionar una alteración en el nivel de conciencia del paciente.2,3

Epidemiología y etiología

Se trata de la enfermedad de las vías respiratorias inferiores que más muertes produce. Es más frecuente en personas con el sistema inmune debilitado, por ello suele aparecer en los extremos de la vida (niños menores de 2 años o adultos mayores) o en personas con enfermedades crónicas que puedan interferir en el funcionamiento del sistema inmunitario. Puede estar causada por virus respiratorios, bacterias (Streptoccocus pneumoniae, Haemophilus influenzae y Legionella pneumophila) u hongos.2,4

Factores de riesgo

Además, hay ciertos factores que van a debilitar el sistema inmune, dificultando su capacidad para combatir los microorganismos causantes de la neumonía bilateral, algunos de ellos son:2,4

  • Enfermedades crónicas como diabetes, anemia, trastornos cardiacos o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Fibrosis quística.
  • Asma.
  • Enfermedades neurológicas que causan dificultad para tragar.
  • Malnutrición.
  • Hacinamiento.
  • Tabaco: es el factor de riesgo prevenible más importante.

Síntomas de la neumonía bilateral

La gravedad de los síntomas varía en función del paciente, pudiendo ir de leves a graves. Los principales síntomas son los siguientes:2,5

  • Dolor en el pecho al respirar o toser
  • Escalofríos 
  • Tos, con o sin moco 
  • Fiebre superior a 38ºC
  • Gran dificultad para respirar, falta de aire
  • Cansancio fácil e intenso
  • Náuseas y vómitos

Sin embargo, en los adultos de edad avanzada y las personas con enfermedades graves o con el sistema inmunitario debilitado, es frecuente que lleguen a presentar una neumonía sin fiebre, teniendo una temperatura más baja de lo normal. Además, las personas de edad avanzada pueden sentir cierta debilidad, o tener confusión repentina.5

Por otro lado, los bebés, a veces tampoco presentan los síntomas típicos. Pueden tener vómitos, fiebre, tos o parecer inquietos o cansados y sin energía, pero también pueden presentar signos asociados a problemas respiratorios como:5

  • Tono azulado en piel o labios
  • Resoplido 
  • Retracción de los músculos de las costillas al respirar
  • Respiración rápida
  • Ensanchamiento de los orificios nasales con cada respiración

Por último, si la neumonía no se trata, es probable que aparezcan complicaciones, como empiema, abscesos pulmonares, paro respiratorio o derrame pleural.2,4

Diagnóstico

En los últimos años, el diagnóstico y tratamiento de la neumonía han ido cambiando, pero las constantes vitales y los resultados de la exploración física del tórax, siguen siendo fundamentales a la hora de orientar la toma de decisiones clínicas.6

Desde su descubrimiento, la radiografía de tórax, ha sido considerada como el método de elección para diagnosticar la neumonía, y esto es debido a los beneficios que presenta:6

  • Facilidad de uso.
  • Coste-efectividad, en comparación con otros métodos más avanzados como el TAC.
  • Integración con la historia clínica electrónica del paciente.
  • Reconocimiento en todas las disciplinas médicas.
  • Presenta una sensibilidad del 38-64%.

Si bien es cierto que la radiografía de tórax es fundamental para confirmar que la neumonía ha afectado a los dos pulmones, es importante realizar otras pruebas que confirmen el diagnóstico. Hay que tener en cuenta la evaluación de los síntomas, los antecedentes del paciente, el examen físico que verifique si existen ruidos durante la respiración y una oximetría, para medir la cantidad de oxígeno en la sangre. 2,6

Además de esto, el médico puede pedir otros exámenes, como análisis de sangre, cultivo de esputo, broncoscopia y cultivo del líquido pleural, para ser capaz de identificar el microorganismo que está causando la enfermedad.2

Tratamiento de la neumonía bilateral

En cuanto al tratamiento de la neumonía bilateral, es importante definir que es una enfermedad causada por diferentes tipos de microorganismos, por lo que cada caso se trata de manera individualizada, y este debe estar definido según la gravedad y los síntomas que presente el paciente, clasificándolo como de bajo riesgo o grave. 2,7

Si se trata de un paciente de bajo riesgo, el tratamiento suele ser con medicamentos (antibióticos, antivirales o antimicóticos) durante un determinado periodo de tiempo, en estos casos no será necesario el ingreso hospitalario, pero se recomienda seguir estas pautas:2,7

  • Reposo durante el tratamiento 
  • Ingesta abundante de líquido
  • Nebulizaciones con agua potable
  • Evitar espacios públicos o aquellos con mucha contaminación 
  • Utilizar mascarillas de protección en los casos que sea necesario 

Por otro lado, si la neumonía es grave, y, sobre todo si se trata de un adulto mayor o con otras comorbilidades que supongan dificultad para realizar el intercambio gaseoso, el tratamiento se realiza en el entorno hospitalario. Este suele durar entre 1 y 2 semanas, según la respuesta del paciente a la terapia. Consta de: 2,7

  • Antibióticos y líquidos por vía intravenosa
  • Oxigenoterapia si fuera necesario para aumentar la cantidad de oxígeno en sangre. 

Recomendaciones para médicos de atención primaria

Los médicos de atención primaria deben estar familiarizados con el diagnóstico y tratamiento de la neumonía bilateral, algunas recomendaciones son: 

  • Sospechar la neumonía bilateral en pacientes que presenten fiebre, tos, dificultad para respirar y otros síntomas típicos.2
  • Realizar una radiografía de tórax para confirmar el diagnóstico.2
  • Prescribir el tratamiento adecuado en función de la causa de la infección.7

La neumonía bilateral es una enfermedad grave que puede causar insuficiencia respiratoria e incluso la muerte. Un adecuado tratamiento y seguimiento de la enfermedad son fundamentales para mejorar el pronóstico de los pacientes.2

Referencias: 

1.Singh V, et al. Pneumonia – Management in the Developing World. Paediatric Respiratory Reviews. 2011;12:52-59.

2.Neumonía bilateral: qué es, síntomas y tratamiento. Tua Saúde. Disponible en: https://www.tuasaude.com/es/neumonia-bilateral/. Último acceso: 11/23.

3.Neumonía – ¿Qué es la neumonía?. NIH. Disponible en: https://www.nhlbi.nih.gov/es/salud/neumonia. Último acceso: 11/23.

4.Reynolds JH, et al. Pneumonia in the immunocompetent patient. The British Journal of Radiology. 2010;83:998-1009.

5. Neumonía – Síntomas. NIH. Disponible en: https://www.nhlbi.nih.gov/es/salud/neumonia/sintomas.  Último acceso: 11/23.

6.Hunton R. Updated concepts in the diagnosis and management of community-acquired pneumonia. JAAPA. 2019;32(10):18-23.

7. Neumonía – Tratamiento. NIH. Disponible en: https://www.nhlbi.nih.gov/es/salud/neumonia/tratamiento. Último acceso: 11/23.